31 de octubre de 2016

La vieja sirena

FICHA TÉCNICA
Autor/a: José Luis Sampedro
Editorial: Nuevas ediciones de bolsillo
Encuadernación: Rústica
ISBN: 84-9793-022-3
Páginas: 768

Egipto, siglo III. Época de cambios y confusión. Dos grandes imperios, el romano y el persa, inician una lenta decadencia. La protagonista, envuelta en su belleza y misterio, recorrerá un apasionante itinerario hasta llegar a Alejandría, donde dos hombres marcarán su destino: Ahram el Navegante, hombre de acción sediento de poder, y el filósofo Krito, poseedor del don de la palabra…

Como en los mitos, todo en esta obra nace más de una vez porque en algún momento recibe una luz nueva que lo recrea y vivifica.

La vieja sirena es un libro rebosante de sensualidad, poesía y pasión en el que fantasía y realidad van de la mano envolviéndote desde las primeras páginas. Algunas partes pueden resultar un poco complicadas de leer pero no por ello pierde dinamismo la lectura.

Por otro lado, la recreación histórica del Egipto y, sobre todo, la Alejandría del siglo III te seducen a imaginar -gracias a las detalladas descripciones- aquella época y lugares fascinante como el legendario Faro, la impresionante Biblioteca o el puerto repleto de un sin fin de embarcaciones.

La trama está entretejida por la vida de sus tres personajes principales: Glauka, misteriosa mujer que no recuerda su pasado y es vendida como esclava; Ahram, amante del mar, hombre de acción y sediento de poder; Krito, filósofo y amante lesbiano que forma junto con los otros dos personajes un triangulo en el cual sus vidas se mezclarán hasta llegar a un final en el que sucumbe todo lo que da sentido a las mismas.

Portada: http://static.fnac-static.com/multimedia/ES/images_produits/ES/Grandes150/2/2/2/9788497930222.gif

27 de octubre de 2016

Entre manos |2|

Tras terminar Esperando una respuesta de Mª Ángeles Mata, que reseñaré en los próximos días, comienzo la lectura de Al acecho de Noemí Sabugal, galardonado con el XXXI Premio de Novela Felipe Trigo, y que estaba en casa esperando a ser leído desde hace ni sé el tiempo.

La sinopsis es más que tentadora y el argumento, así a priori, promete bastante para quienes nos gustan las novelas policíacas:

En marzo de 1936 Madrid es una ciudad convulsa tras la reciente victoria en las elecciones del Frente Popular. En un céntrico callejón aparece una niña de catorce años estrangulada, cuyo cadáver muestra un decoro inusual: un lazo perfecto en el cabello, las manos cruzadas sobre el pecho, el vestido bien estirado sobre las piernas rígidas. Y no será la última. Julián Fierro, inspector del cuerpo de Investigación y Vigilancia, se enfrentará a estos casos de asesinato en una ciudad crispada, donde los atentados y enfrentamientos son el preludio de un inminente golpe militar.

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24 de octubre de 2016

Muerte en La Fenice

Autor/a: Donna leon
Título original: Death at La Fenice
Traductor/a: Ana Mª. de la Fuente
Edición: 6ª ed.
Lugar de edición: Barcelona
Editorial: Seix Barral (booket)
Año de edición: 2011
Número de páginas: 303
ISBN: 978-84-322-1748-7

Muerte en La Fenice es uno de los libros que me regalaron las pasadas Navidades y, aunque lo leí hace tiempo, tenía la reseña por ahí perdida pero haciendo limpieza entre papeles la encontré y aquí está el primer caso del comisario Guido Brunetti con el que Donna Leon obtuvo el Premio Suntory a la mejor novela de intriga.

Todo comienza cuando el público del teatro La Fenice espera en silencio a que el maestro Wellauer vuelva a subir al podio para continuar disfrutando del tercer y último acto de La Traviata. Sin embargo, la puerta del foso de la orquesta permanece cerrada haciendo que los músicos se impacienten y comiencen a cuchichear al ver que, pasados unos minutos, la puerta sigue sin abrirse.

El gerente del teatro acude al camerino de Wellauer y lo encuentra sin vida y con una extraña mueca en la cara. Tras subir al escenario para anunciar que la representación continuará a cargo de otro director, pregunta si hay algún médico en la sala y, cómo no, lo hay. Una mujer levanta la mano y acompaña al gerente al camerino para certificar la muerte del maestro pero le llama la atención el olor a almendras que impregna la estancia y sugiere llamar a la policía.

Cuando el comisario Brunetti y sus hombres se presentan en La Fenice le pregunta a la doctora cuál es la causa de la muerte y ésta responde que envenenamiento por cianuro. A partir de ahí se inicia la investigación donde los principales sospechosos son, por un lado, la esposa de Wellauer –una mujer muchísimo más joven que el maestro y a la cual se vio salir del camerino poco antes del comienzo del tercer acto- y, por otro, Flavia Fratelli -la soprano que interpreta a Violetta- que había estado discutiendo con Wellauer antes de su actuación.

Durante la investigación Brunetti descubrirá que Wellauer, a parte de ser un genio de la música, dejaba mucho que desear como persona ya que se había relacionado con los nazis, odiaba a los homosexuales, era mujeriego y un déspota que imponía su propia ley. Motivos más que suficientes para granjearse unos cuantos enemigos pero ¿suficientes como para acabar con su vida? No, pero sí el oscuro secreto que ocultaba Helmut Wellauer y que sólo conocía su asesino.

¿Qué ocultaba y quién tenía motivos más que suficientes para asesinarlo? Si quieres saberlo el comisario Brunetti te tiende la mano para que le ayudes a descubrirlo.

Antes de comenzar a leerlo busqué opiniones en la blogosfera y, aunque unos lo suben al cielo y otros lo bajan al infierno, a mí me ha gustado no sólo porque me ha sorprendido el final y la actitud que adopta Brunetti al descubrir la verdad sino porque Donna Leon me ha hecho volver a la ciudad de los canales con sus vaporettos, su magnifico Ponte di Rialto, las iglesias, las calles estrechas y su particular niebla que hace ver fantasmas cuando te topas con cualquier viandante.

Aunque las descripciones de la ciudad son buenas –no en vano la autora lleva viviendo años en ella- y, como decía, me han encantado, tengo que reconocer que se recrea demasiado en ellas en detrimento de una acción demasiado pausada que se acelera en las últimas páginas con un final tremendo pero que ha hecho que no estuviera pegada al libro de principio a fin y en una novela de este género para mí es primordial.
Una cosa que me ha llamado la atención es el personaje de Brunetti que, a diferencia de otros, no tiene una familia rota o problemas personales que interfieran en su trabajo sino que está felizmente casado y es padre de dos hijos con los que mantiene una relación normal y corriente como cualquier otro padre con hijos adolescentes.

Respecto al estilo literario de la autora decir que es sencillo, sin artificios y de lectura amena y, aunque se han mantenido algunas expresiones en italiano, tengo que decir que me ha chirriado un poco que algunas palabras se repitan –supongo que será debido a algún error de revisión- y que algunos párrafos se hayan traducido literalmente del italiano sin darle forma para adaptarlo al castellano.

Pese a todo, reconozco que he pasado un rato agradable y he disfrutado de esta primera toma de contacto con la obra de Donna Leon por lo que no descarto leer algún caso más del comisario Brunetti.

Fuente imagen de la portada: http://imag.lecturalia.com/blog/images/2009/04/id_3003_fenice.jpg
Fuente iamgen Venecia: http://i.telegraph.co.uk/multimedia/archive/02370/Venice-winter_2370349b.jpg

20 de octubre de 2016

El misterio de la cripta embrujada

Ficha técnica
Autor: Eduardo Mendoza
Editorial: Seix Barral
Encuadernación: Rústica
ISBN: 84-322-1701-8
Páginas: 205

Las enigmáticas desapariciones de niñas del colegio de las madres Lazaristas de San Gervasio son el punto de inicio de la aventura indagatoria que tiene como protagonista a un cliente del manicomio, quien, obligado a convertirse en investigador, se verá envuelto en toda clase de percances de los que logrará salir llevando a cabo su cometido y descubriendo una intrincada farsa de gente pudiente.

Tras la publicación de La verdad sobre el caso Savolta Mendoza pasó un período de incertidumbre, tras el éxito de esta su primera novela, al dejar de lado la escritura en la que llevaba empeñado varios años y que publicaría, más adelante, bajo el título de La ciudad de los prodigios.

Durante esta etapa de "crisis" literaria, conocida como síndrome de la segunda novela, Mendoza se dedicó a leer novelas policíacas y a escribir lo primero que se le pasaba por la cabeza. Así fue que en el plazo de una semana escribió El misterio de la cripta embrujada, primera aventura de una trilogía compuesta por los siguientes títulos: El laberinto de aceitunas y La aventura del tocador de señoras.

El misterio de la cripta embrujada es una crítica social disfrazada de novela detectivesca en la que su principal protagonista, un paciente de un manicomio, nos relata en primera persona sus disparatadas aventuras para resolver la desaparición de unas niñas en un colegio de monjas, convencido de que así ganará su libertad. Situaciones disparatadas tales como evitar ser mordido por unos mastines, camuflado bajo una manta de lana, o ser instruido en el modo de evacuar desde lo alto de una ventana.

Amen de estas rocambolescas situaciones merecen una mención especial el lenguaje de frases largas y palabras rimbombantes usadas por este singular protagonista que dan una sorprendente fluidez a la lectura, por un lado, y por otro, las descripciones del resto de personajes, especialmente la hermana prostituta del protagonista, Cándida. He aquí su descripción: "...la frente convexa y abollada, los ojos muy chicos, con tendencia al estrabismo cuando algo la preocupaba, la nariz chata, porcina, la boca errática, ladeada, los dientes irregulares, prominentes y amarillos. De su cuerpo ni que hablar tiene: ...cuerpo trapezoidal, desmedido en relación con las patas, cortas y arqueadas, lo que le daba un cierto aire de enano crecido, como bien la definió, con insensibilidad de artista, el fotógrafo que se negó a retratarla el día de su primera comunión so pretexto de que desacreditara su lente".

Todos estos elementos se conjugan en una novela divertidísima, amena, y cuyo final sorprenderá al lector por su giro inesperado.

Portada: http://quenosediga.files.wordpress.com/2008/11/el-misterio-de-la-cripta-embrujada.jpg?w=220&h=338

17 de octubre de 2016

Territorio comanche

Autor/a: Pérez-Reverte, Arturo
Edición: 24ª ed.
Lugar de edición: Madrid
Editorial: Ollero & Ramos
Año de edición: 1997
Número de páginas: 125
ISBN: 84-7895-073-7

El Tratado de Versalles supuso el fin de la I Guerra Mundial entre Alemania y los países aliados, dando lugar a una serie de modificaciones territoriales con la aparición de nuevos estados. Entre ellos la antigua Yugoslavia que agrupó a croatas, bosnios, eslovenos, serbios, montenegrinos y macedonios en los restos territoriales del antiguo Imperio Otomano.

Las tensiones multiétnicas, religiosas y lingüísticas, así como la relativa supremacía tanto demográfica como política de los serbios, provocó la secesión de eslovenos y croatas dando lugar a la guerra en junio de 1991 donde el ejército serbio –secundado por los croatas- trata de apoderarse de la región no cristiana de Bosnia.

Entre 1991 y 2001 las seis repúblicas que formaban la antigua Yugoslavia se vieron afectadas por una serie de conflictos comprendidos en dos grupos de guerras sucesivas, más conocidas por las Guerras de Yugoslavia o Guerra de los Balcanes.

Las consecuencias fueron desastrosas y se tradujeron en cientos de miles de muertos y, heridos, millones de personas refugiadas y arrancadas de sus hogares, regiones destruidas o reducidas a la miseria, desorganización económica y una inestabilidad en los territorios donde tuvieron lugar los conflictos más sangrientos.

Afortunadamente esta guerra nos queda lejana en el tiempo pero quienes la sufrieron no podrán olvidarla jamás. Pérez-Reverte nos muestra en este libro lo que él –como reportero de guerra que fue durante muchísimos años para TVE- vivió durante el conflicto junto a José Luis Márquez, uno de los mejores cámaras no solo a nivel nacional.

Tomando como punto de partida la grabación de la caída del puente de Bijelo Polje por los tanques de las tropas croatas, Pérez Reverte se convierte en Barlés, un narrador omnisciente que nos cuenta sus vivencias como reportero de guerra en los Balcanes y las condiciones en las que éstos viven durante la contienda arriesgando sus vidas para que podamos conocer lo que acontece a miles de kilómetros de nuestras casas.

También nos cuenta lo déspotas que son algunos jefes y productores de las cadenas televisivas cuyo único interés es recortar gastos y que las noticias lleguen a su hora importándoles bien poco las vicisitudes por las que tienen que pasar los reporteros para llegar a tiempo a las conexiones de las retransmisiones.

No obstante, hay que tratar de ver el lado positivo de las cosas y en Territorio Comanche también lo hay ya que apreciamos la camaradería que surge entre los compañeros y cómo algunos de ellos tratan de ayudar desinteresadamente a las personas que sufren la guerra.

Con un estilo claro, directo y sin tapujos –muy propio del autor y del que podemos encontrarnos en sus columnas de XLSemanal- Pérez Reverte nos muestra su amplia visión sobre las guerras que ha vivido pero también una clara opinión de los políticos en este tipo de conflictos que se acercan a los lugares en guerra únicamente para salir en las fotos, sin mancarse sus carísimos trajes y cuya prioridad es marcharse rápidamente del lugar y poner a salvo sus posaderas.

Arturo Pérez Reverte es un autor que siempre me sorprende y nunca me deja indiferente, ya sea para bien o para mal, y esta vez me ha sorprendido gratamente con una lectura amena que nos acerca un poquito al horror que supone toda guerra –más cuando es por motivos racistas como lo fue la de los Balcanes- desde un punto de vista sumamente personal.

Hay versión cinematográfica dirigida por Gerardo Herreros e interpretada por Imanol Arias, Carmelo Gómez y Cecilia Dopazo.

Imagen:http://www.novilis.es/terrcover.jpg

16 de octubre de 2016

Entre manos |1|

Tras terminar Territorio comanche de Pérez Reverte, del que dejaré reseña próximamente, mi próxima lectura es Esperando una respuesta de Mª Ángeles Mata. Libro extenso en cuanto a páginas se refiere y que nos traslada a dos épocas y escenarios diferentes; por un lado, al Madrid de los años ochenta y, por otro, a la Alemania de la II Guerra Mundial.

Descubrí este libro en un mercadillo de libros usados y me sorprendió lo nuevo que estaba, entre esto y la sinopsis que os dejo a continuación, me lo traje a casa y supondrá mi primera toma de contacto con esta autora para mi desconocida.

“En el Madrid de los años 80 Beatriz disfruta de una vida plena de felicidad junto a su prometido Adam, abogado de éxito cuyo secreto pasado va a darse de bruces con la realidad que ambos viven. El pasado no es algo incómodo para Beatriz, anticuaria y restauradora de profesión. El descubrimiento de una desgarradora carta perdida en uno de los rincones de una antigua escribanía tambaleará los esquemas en los que se sustenta toda su existencia. A partir de este momento emprenderá una huida desesperada hacia Múnich en un viaje que marcará su vida para siempre adentrándose en las hasta ahora desconocidas actividades de su madre en la Alemania durante la segunda Guerra Mundial, donde tendrá que enfrentarse no sólo a aspectos inusitados sobre su progenitora sino a una persona de su pasado que pretende vengar una antigua deuda.”

Imagen: https://66.media.tumblr.com/4b34b0d76d058fab7915da78bf47bb8d/tumblr_inline_of3gkuxpwa1uxvb2i_250.jpg

9 de octubre de 2016

La mujer y el paisaje

Ficha técnica
Autor/a: Stefan Zweig
Editorial: Acantilado
Encuadernación: Rústica
ISBN: 978-84-96834-15-6
Páginas: 280

Hasta donde alcanzaba la vista encontraba la misma expectación que había en mí, se habían abierto grietas en la tierra que ahora se ensanchaban como si fueran pequeñas bocas sedientas; poro a poro se abrían y se expandían buscando frescor, el placer frío, estremecedor de la lluvia, y yo experimentaba algo semejante en mi propio cuerpo. Sin que fuera consciente de ello, mis dedos se crisparon como si pudieran agarrar las nubes y arrastrarlas de una vez hasta este mundo desfallecido…

La mujer y el paisaje es el compendio de seis relatos en los que se aprecia la prosa elegante del escritor austriaco y su particular embrujo a la hora de crear personajes muy bien trazados, con esa capacidad psicológica para relatar los sentimientos humanos haciéndolos muy cercanos al lector. También es destacable el derroche de descripciones –hasta en los más mínimos detalles- que permiten imaginar los distintos escenarios en los que se desarrollan los relatos.

Este compendio lo forman los siguientes textos:
-Obligación impuesta: Ferdinand recibe una carta en la que es llamado a filas recordándole que, en el plazo de unos días, ha de presentarse en las dependencias de la comandancia. Desde ese momento, el protagonista se debate entre traicionar sus principios morales o cumplir con su deber. ¿Qué decisión tomará?

-La mujer y el paisaje: ¿puede compararse el tórrido calor de un día de verano, en el que casi se puede sentir la sed de la tierra que espera con ansia las gotas de lluvia, con la sed del deseo carnal de un hombre? Según esta historia, que da título al libro, sí.

-Declive de un corazón: Salomonsohn es un hombre de edad avanzada que ha trabajo toda su vida para hacerse con una buena posición y poder complacer todos los caprichos que se le antojen a su mujer y, en especial, a su adorada hija. Durante unas vacaciones en Italia tendrá lugar un hecho que destrozará para siempre el maltrecho corazón de este hombre mayor, pero ¿qué acto será el que propicie este declive?

-Resistencia de la realidad: ¿puede volver a vivirse con la misma intensidad un acontecimiento interrumpido hace diez años? Esa es la pregunta que encierra esta historia donde un hombre y una mujer tienen la oportunidad de revivir, y terminar, ese acontecimiento que las circunstancias y el tiempo obligo a suspender.

-Descubrimiento inesperado de un oficio: desde una terraza parisina un hombre ocioso se dedica a observar la muchedumbre que pasa por delante de él sin percatarse en nadie, hasta que un insignificante hombre llama poderosamente su atención. Tras varias hipótesis, el observador se da cuenta de que ese hombre es un carterista. En esta historia Zweig hace gala de un derroche descriptivo y nos muestra –como si fuéramos nosotros el observador- el arte del carterista. Pero ¿sobre quién desplegará su buen hacer este ratero?

-Wondrak: Ruzena Sedlak, más conocida como la Calavera, ha padecido durante toda su vida las burlas de la gente por su aspecto físico y, por si esto no fuera suficiente, tras una violación da a luz a un niño sano, sin ninguna malformación, al que defenderá con uñas y dientes para que no se lo arrebate nadie. Es una historia dura, relatada sin ahondar en detalles escabrosos, sobre el coraje de una madre.

Resumiendo, un libro muy recomendable donde Zweig vuelve hacer patente su conocimiento de la naturaleza humana.

Imagen de la portada: http://www.laislalibros.com/foto/muestraPortada.php?id=978849683415

2 de octubre de 2016

Hija de la fortuna

Ficha técnica
Autor: Isabel Allende
Editorial: Plaza & Janés
Encuadernación: Cartoné
ISBN: 84-01-34150-7
Páginas: 429

Eliza Sommers es una joven chilena que vive en Valparaíso en 1849, el año en que se descubre oro en California. Su amante, Joaquín Andieta, parte hacia el norte decidido a encontrar fortuna y ella se decide a seguirlo. El viaje infernal, escondida en la cala de un velero, y la búsqueda de su amante en una tierra de hombres solos y prostitutas atraídos por la fiebre del oro, transforman a la joven inocente en una mujer fuera de lo común. Eliza recibe ayuda de Tao Chi’e, un médico chino, quien la conducirá de la mano en un infernal itinerario memorable por los misterios y contradicciones de la condición humana.

Hija de la fortuna se desarrolla en dos escenarios completamente opuestos entre sí: por un lado el Chile colonial de mediados del siglo XIX en el que el honor del apellido de un familia es lo más importante de todo y, por otro, la California de la fiebre del oro en la que todos quieren hacerse ricos, donde no importa el pasado y siempre se puede empezar de nuevo.

La autora nos relata una época marcada por la violencia, el racismo y la codicia pero también del valor, la amistad y el amor en una tierra salvaje donde la vida vale poco.

Historia entretenida no sólo por las venturas y desventuras de Eliza en su camino a California sino también por su origen incierto y los secretos de la familia que la acoge siendo una niña. Tiene un toque melancólico y está llena de expresiones, sabores y aromas chilenos.

Lectura ligera, pese a su extensión, amena y entretenida pero a la que le faltan algunas explicaciones en determinadas circunstancias. No es ninguna maravilla pero tampoco está mal, sin embargo me esperaba algo más.

Fuente imagen de la portada: http://librosmelior.org/3993-thickbox_avena/hija-de-la-fortuna-isabel-allende-ref2350.jpg