17 de septiembre de 2014

La mujer y el paisaje

Ficha técnica
Autor/a: Stefan Zweig
Editorial: Acantilado
Encuadernación: Rústica
ISBN: 978-84-96834-15-6
Páginas: 280

Hasta donde alcanzaba la vista encontraba la misma expectación que había en mí, se habían abierto grietas en la tierra que ahora se ensanchaban como si fueran pequeñas bocas sedientas; poro a poro se abrían y se expandían buscando frescor, el placer frío, estremecedor de la lluvia, y yo experimentaba algo semejante en mi propio cuerpo. Sin que fuera consciente de ello, mis dedos se crisparon como si pudieran agarrar las nubes y arrastrarlas de una vez hasta este mundo desfallecido…

La mujer y el paisaje es el compendio de seis relatos en los que se aprecia la prosa elegante del escritor austriaco y su particular embrujo a la hora de crear personajes muy bien trazados, con esa capacidad psicológica para relatar los sentimientos humanos haciéndolos muy cercanos al lector. También es destacable el derroche de descripciones –hasta en los más mínimos detalles- que permiten imaginar los distintos escenarios en los que se desarrollan los relatos.

Este compendio lo forman los siguientes textos:
-Obligación impuesta: Ferdinand recibe una carta en la que es llamado a filas recordándole que, en el plazo de unos días, ha de presentarse en las dependencias de la comandancia. Desde ese momento, el protagonista se debate entre traicionar sus principios morales o cumplir con su deber. ¿Qué decisión tomará?

-La mujer y el paisaje: ¿puede compararse el tórrido calor de un día de verano, en el que casi se puede sentir la sed de la tierra que espera con ansia las gotas de lluvia, con la sed del deseo carnal de un hombre? Según esta historia, que da título al libro, sí.

-Declive de un corazón: Salomonsohn es un hombre de edad avanzada que ha trabajo toda su vida para hacerse con una buena posición y poder complacer todos los caprichos que se le antojen a su mujer y, en especial, a su adorada hija. Durante unas vacaciones en Italia tendrá lugar un hecho que destrozará para siempre el maltrecho corazón de este hombre mayor, pero ¿qué acto será el que propicie este declive?

-Resistencia de la realidad: ¿puede volver a vivirse con la misma intensidad un acontecimiento interrumpido hace diez años? Esa es la pregunta que encierra esta historia donde un hombre y una mujer tienen la oportunidad de revivir, y terminar, ese acontecimiento que las circunstancias y el tiempo obligo a suspender.

-Descubrimiento inesperado de un oficio: desde una terraza parisina un hombre ocioso se dedica a observar la muchedumbre que pasa por delante de él sin percatarse en nadie, hasta que un insignificante hombre llama poderosamente su atención. Tras varias hipótesis, el observador se da cuenta de que ese hombre es un carterista. En esta historia Zweig hace gala de un derroche descriptivo y nos muestra –como si fuéramos nosotros el observador- el arte del carterista. Pero ¿sobre quién desplegará su buen hacer este ratero?

-Wondrak: Ruzena Sedlak, más conocida como la Calavera, ha padecido durante toda su vida las burlas de la gente por su aspecto físico y, por si esto no fuera suficiente, tras una violación da a luz a un niño sano, sin ninguna malformación, al que defenderá con uñas y dientes para que no se lo arrebate nadie. Es una historia dura, relatada sin ahondar en detalles escabrosos, sobre el coraje de una madre.

Resumiendo, un libro muy recomendable donde Zweig vuelve hacer patente su conocimiento de la naturaleza humana.

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8 de septiembre de 2014

La reina en el palacio de las corrientes de aire

Ficha técnica
Autor/a: LARSSON, Stieg
Título original: Luftslottet som sprängdes
Traductor/a: Martin Lexell y Juan José Ortega Román
Edición: 7ª ed.
Lugar de edición: Barcelona
Editorial: Destino
Año de edición: 2009
Número de páginas: 854
ISBN: 978-84-233-4161-0

La reina en el palacio de las corrientes de aire comienza con Lisbeth herida por una bala alojada en su cerebro y, tras una complicada operación en la que se teme por su vida, aislada en el hospital hasta que pueda ser juzgada por los cargos que se la imputan, pudiendo ser encerrada nuevamente en una institución psiquiátrica.

A escasos metros, Zalachenko se recupera de las heridas que Lisbeth le propinó en su reencuentro y trata de hacer todo lo posible para terminar definitivamente con la vida de su hija.

Por otro lado, Mikael sigue investigando y dando forma al complot contra Lisbeth hasta toparse con una conspiración que afectará a las altas esferas de la seguridad sueca.

Si el comienzo consigue mantener al lector en vilo, no se puede decir lo mismo de las siguientes doscientas y pico páginas donde un resumen habría sido suficiente para introducirnos en la conspiración creada por el servicio de inteligencia sueca que trata de borrar, una vez más, las huellas de Zalachenko.

A partir de aquí empiezan a entrar en escena bastantes secundarios -unos tienen su razón de ser y otros no tanto- que ralentizan el ritmo de lectura así como las innumerables descripciones superfluas de la marca de agua que toman o del nombre de cada una de las calles donde sucede la acción.

De los tres libros éste es el que menos creíble me parece por todo lo relacionado con la sección pero también es la parte donde las piezas del puzzle terminan de encajar y donde no solo sabremos qué es lo que le sucede a Lisbeth en el juicio y cómo evoluciona su relación con Mikael, sino que fue de un personaje aparentemente olvidado: Ronald Niedermann.

Pese a todo, he disfrutado de su lectura aunque hay momento flojos y de relleno. En general, es una trilogía de fácil lectura, entretenida y que engancha pero, lo más importante, gracias a ella mucha gente se ha animado a leer, algo que debería hacerse siempre y no únicamente cuando el ranking de ventas dispara un título en particular.

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13 de agosto de 2014

Mujeres

Ficha técnica
Autor: Charles Bukowski
Editorial: Anagrama
Encuadernación: Rustica
ISBN: 84-339-2099-5
Páginas: 318

Hay en mí algo descontrolado, pienso demasiado en el sexo. Cuando veo a una mujer me la imagino siempre en la cama conmigo. Es una manera interesante de matar el tiempo en los aeropuertos”.

En Mujeres, una de las más aclamadas novelas de Bukowski, su alter ego Henry Chinaski, el “viejo indecente”, un perdedor nato, se encuentra a los cincuenta años con una creciente reputación literaria, algún dinero en el banco y mujeres: montañas de mujeres. Se le ofrecen en los recitales de poesía, le escriben cartas procaces, le telefonean sin cesar. Y Chinaski las quiere todas, quiere desquitarse de sus largos años de forzadas abstinencias. Y, a su vez, este gigantesco maratón sexual es un proceso de aprendizaje, de conocimiento, en el que Bukowski no escatima sarcásticas observaciones sobre sí mismo, y en el que el machismo de textos anteriores queda seriamente erosionado. Todo ello unido a incontables borracheras: el alcohol en tanto que mecanismo que le permite seguir viviendo, a la par que le destruye. Bukowski parece sugerir que las alternativas -es decir, una carrera más respetable, literaria o la que fuere-son aún más deshumanizadas.

Novela autobiográfica, visceral, con un lenguaje directo y claro, en ocasiones soez, que gira en torno al sexo, el alcohol y la relación de su alter ego -Chinaski- con diversas mujeres, todas ellas diferentes entre sí.

Aunque superficialmente parezca una novela burda posee un trasfondo mucho más humano si se rasca su superficie, ya que Bukowski muestra sus sentimientos en carne viva dejando ver una niñez carente de afecto y un primer amor con una mujer diez años mayor que él, la cual muere en sus brazos a consecuencia del alcoholismo, y que lo marcará en sus relaciones futuras.

“El amor es un espejismo”, dice Chinaski en un momento determinado en que siente que las mujeres lo saturan. Mujeres es una visión pesimista, salvaje y cruda de la vida cotidiana de Charles Bukowski.

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30 de julio de 2014

La chica que soñaba con una cerilla y un bidón de gasolina

Ficha técnica
Autor/a: Stieg Larsson
Traductor/a: Martín Lexell y Juan José Ortega Román
Editorial: Destino
ISBN: 978-84-233-4100
Páginas: 749

El comienzo de La chica que soñaba con una cerilla y un bidón de gasolina es un resumen del final de Los hombres que no amaban a las mujeres. Una Lisbeth millonaria decide marcharse a las playas del Caribe para lamerse las heridas del desamor mientras Mikael, sin comprender porque Lisbeth no quiere saber nada de él, vive uno de sus mejores momentos profesionales.

Tras unos cuantos capítulos en los que Larsson nos cuenta la vida que lleva Lisbeth en el Caribe y que, a mi parecer, no aportan absolutamente nada a la historia salvo paginas de relleno, Mikael tiene entre manos un ambicioso reportaje sobre la prostitución y la trata de blancas que le propone Dag Svesson, un joven periodista.

De regreso a Suecia, Lisbeth comienza una nueva vida comprándose un lujoso apartamento, renovando su vestuario y retomando su amistad con Miriam pero, cuando todo parece ir bien, será acusada del doble asesinato de Dag y de su mujer.

Aunque este libro tiene mucha más acción que en el anterior, lo realmente interesante comienza casi al final, cuando descubrimos la historia de Lisbeth Salander. Si en la primera entrega Larsson hacía gala de unas descripciones muy detalladas, en esta segunda no se queda atrás porque vuelve a darnos detalles totalmente superfluos como los modelos de los muebles de Ikea que compra Lisbeth para su nueva casa. ¿Acaso aporta algo nuevo a la trama? No, salvo otro sin fin de páginas de relleno.

Otra de las cosas que no me ha gustado nada de nada es estar leyendo tranquilamente y que, de pronto y sin venir a cuento, aparezcan una palabra o una frase en inglés sin ningún tipo de nota a pie de página por parte de los traductores. Cierto es que mi inglés me ha permitido entenderlo perfectamente pero ¿todo el mundo tiene que saber inglés?

En general, salvando estos pequeños detalles, me ha gustado pero no tanto como el primero ya que lo veo más como un larguísimo capítulo que como un libro en sí. Si tuviera que destacar algo sería el final, ya que supone un punto álgido de tensión que deja al lector en un suspense total hasta que no se hace con la última parte de la trilogía porque nos quedamos con una Lisbeth que ha recibido un disparo en la cabeza y se debate entre la vida y la muerte.

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2 de julio de 2014

Los hombres que no amaban a las mujeres

Ficha técnica
Autor/a: Stieg Larsson
Traductor/a: Martin Lexell y Juan José Ortega Román
Editorial: Destino
Edición: 2009
ISBN: 978-84-233-4044-6
Páginas: 665

Había visto este libro en varias librerías pero no había sentido especial atracción hasta que todo el mundo empezó a hablar de él. Algunos decían que es uno de los mejores thrillers que se han escrito en los últimos años, otros que si la vida del autor tiene cierto paralelismo con la de uno de los principales protagonistas y hubo quien dijo que la muerte de Larsson no había sido accidental. Todo esto hizo que se despertara mi interés por la trilogía Millenium y decidí leerlo.

La historia comienza cuando Henrik Vanger, un empresario ya retirado, recibe el día de su ochenta y dos cumpleaños una flor seca enmarcada. Este hecho no tendría nada de particular si no fuera porque quien le hacía ese regalo, cada año, era su sobrina Harriet que desapareció hace treinta y seis años en una isla propiedad de la familia y sin haber dejado ningún tipo de rastro.

¿Qué le pasó a Harriet y quién le manda esas flores? ¿Su asesino? Estas son las preguntas que Henrik trata de responder y, para ello, contrata a Mikael Blomkvist, un periodista de investigación y buque insignia de Millenium, una revista dedicada a airear los trapos sucios del mundo de la política y las finanzas. Sin embargo, Mikael contará con la ayuda de Lisbeth Salander, una inadaptada social que esconde unas cualidades sorprendes.

Para desentrañar la misteriosa desaparición de Harriet, Mikael y Lisbeth se verán envueltos en un entramado de perversiones sexuales, crímenes cometidos en los años sesenta y el oscuro pasado de la familia Vanger.

Larsson consigue engancharnos a una historia intrigante, llena de personajes particulares donde el lector se siente como un espectador gracias a unas descripciones muy detalladas. Esto último tiene su lado negativo para quienes imaginan o visionan todo lo que leen –como es mi caso- ya que hay pasajes tan duros que hacen que llegues a odiar a algunos personajes.

Pese a su gran extensión es una obra que se lee de forma amena -si bien es cierto que hay cosas que sobran, como los megas que tiene el ordenador de Lisbeth que no aporta absolutamente nada a la historia- y que hará las delicias de quienes gustamos de la intriga y el suspense.

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19 de junio de 2014

Marina

Ficha técnica
Autor/a: Carlos Ruiz Zafón
Editorial: Edebé
Edición: 2005
ISBN: 84-236-4899-0
Páginas: 238

Óscar Drai se marchó huyendo de sus recuerdos, pensando ingenuamente que, si ponía suficiente distancia, las voces de su pasado se acallarían para siempre.Ahora ha regresado a su ciudad para conjurar sus fantasmas y enfrentarse a su memoria. La macabra aventura que le marcó en su juventud, el terror y la locura que rodearon, curiosamente, la más bella historia de amor.“Marina me dijo una vez que sólo recordamos lo que nunca sucedió. Pasaría una eternidad antes de que comprendiese aquellas palabras. Pero más vale que empiece por el principio, que en este caso es el final".

Así comienza esta novela destinada al público juvenil pero apta para todo el que quiera leerla. De lectura fácil y lenguaje sencillo, las doscientas treinta y ocho páginas (edición Edebé 2005) se pasan sin que uno se dé cuenta.

Marina es un libro fantástico, en todos los sentidos de la palabra, donde la forma de escribir del autor –mucho más depurada que en sus anteriores novelas- te envuelve en su magia y belleza hasta llegar a emocionarte con algunos pasajes. La imaginación recrea una Barcelona de ensueño y el lector se convierte en un personaje invisible que acompaña, página a página, a Óscar y Marina.

Con esta historia donde se conjugan el misterio, venganza, ternura, pérdidas, fidelidad, ausencia, separación, temores y primeros amores, Zafón prende rendir un pequeño homenaje al Frankenstein de Mary Shelly.

Los que hemos disfrutado con La sombra del viento tenemos en Marina, según palabras del propio autor, “la génesis del protagonizado por Daniel Sempere” pero son historias que no tienen nada que ver entre sí salvo ese halo de misterio y algunos detalles más que podrán descubrir quienes decidan leerlo.

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6 de junio de 2014

Sorginak, leyendas vascas de brujas

Ficha técnica
Autor/a: Varios autores
Editorial: Cuentamiedos
Encuadernación: Rústica
ISBN: 84-95846-46-2
Páginas: 124

Pese a lo que tiende a pensarse, en Euskal Herria ha abundado más la bruja de conseja o “sorgin-mito” que la “bruja-mujer” o bruja real, la humana, la de carne y hueso. Sin embargo, tanto una como otra son fruto del temor y la fantasía popular, en épocas de penurias, enfermedades, tensiones sociales, desvaríos religiosos y calamidades diversas. Observadas desde nuestra perspectiva, la bruja-humana, la hija de la injusticia, es una criatura que inspira más compasión que miedo; la bruja-mito, en cambio, abundante en cuentos y leyendas populares es sencillamente entrañable.

Poco más que añadir a la contraportada. Este pequeño librito recoge sesenta y cuatro leyendas vascas agrupadas por los tres territorios: Vizcaya, Álava y Guipúzcoa. Divertidas, crueles, unas de brujas buenas y otras de brujas malas, reflejan las supersticiones -en la mayoría de los casos- que imperaban hace años en tierras vascas cuando los animales enfermaban sin causa aparente, por poner un ejemplo, y se decía que era cosa de brujas. 

Estas leyendas son las que durante años se han ido trasmitiendo de generación en generación.

Imagen: http://www.kuviajes.com/wp-content/uploads/2010/06/zugarramurdi.jpg

23 de mayo de 2014

Carta de una desconocida

FICHA TÉCNICA
Autor: Stefan Zweig
Editorial: El Acantilado
Encuadernación: Rústica
ISBN: 84-953359-472
Páginas: 66

Sólo quiero hablar contigo, decírtelo todo por primera vez. Tendrías que conocer toda mi vida, que siempre fue la tuya aunque nunca lo supiste. Pero sólo tú conocerás mi secreto, cuando esté muerta y ya no tengas que darme una respuesta; cuando esto que ahora me sacude con escalofríos sea de verdad el final. En el caso de que siguiera viviendo, rompería esta carta y continuaría en silencio, igual que siempre. Si sostienes esta carta en tus manos, sabrás que una muerta te está explicando aquí su vida, una vida que fue siempre la tuya desde la primera hasta la última hora.

Un famoso escritor recibe una abultada carta de una desconocida en la cual narra su amor desesperado, obsesivo -casi enfermizo me atrevería a decir- pero, ya se sabe, el amor y la locura van de la mano. Así es como comienza esta triste historia que emociona por su sencillez y sensibilidad.

Sorprende la capacidad de Zweig para retratar a esta desconocida enamorada de un hombre pare el que ella es una de más entre tantas mujeres y a la cual no recuerda ni recordará jamás, pero no renuncia a ese amor pese al dolor que le inflige.

Carta de una desconocida es una obra deliciosa, una muestra de lo que se puede hacer cuando se tiene sensibilidad y, sobre todo, talento. ¿Qué más se puede decir de esta novelita llena de humanidad, pasión y drama? Tan solo puedo añadir una cosa, lo mismo que me dijeron a mí cuando me hablaron de ella: es una lectura obligatoria.

Fuente de la portada: http://clublecturapravia.files.wordpress.com/2010/03/carta-de-una-desconocida.jpg

10 de mayo de 2014

La dama de blanco

Ficha técnica
Autor: Wilkie Collins
Editorial: Nuevas Ediciones de Bolsillo
Encuadernación: Rústica
ISBN: 84-9759-551-3
Páginas: 816

Walter Hartriht se traslada a Limmeridge para dar clases de dibujo a Laura, una joven y rica heredera sobrina del barón Frederick Fairlie. Poco antes de irse, tropieza con una misteriosa dama vestida de blanco que le habla de Limmeridge y de su propietaria fallecida, la señora Fairlie.Desde el principio Walter siente una gran atracción por Laura, prometida de Sir Percival Cglyde quien solo busca arrebatarle su herencia pero en su camino –para lograr su objetivo- se interpone la misteriosa dama de blanco.

Inspirada en un hecho real -ambientada en la Inglaterra decimonónica de mansiones victorianas, nobles de alta alcurnia y refinadas damas en la que la intriga, confabulación, traiciones y secretos se entretejerán en una trama argumental magistralmente narrada y estructurada en relatos donde los principales personajes van desarrollando la historia- el lector se verá inmerso en una atmósfera de misterio e intriga.

A pesar de su larga extensión la lectura es rápida, amena y para nada cargante -si bien algunos pasajes se pueden hacer un poco monótonos debido a una ligera falta de agilidad en la narración- en la cual cabe destacar, a parte de la ambientación, la profunda psicología de los personajes, muy bien definidos desde los principales a los secundarios, pero entre todos sobresale el conde Fosco: un caballero de gustos y modales exquisitos, por un lado, maestro de la manipulación y falso adulador, por otro, que esconde un pasado turbulento.

Como dice el preámbulo, La dama de blanco es la historia de lo que puede resistir la paciencia de la mujer y de lo que es capaz de lograr la tenacidad del hombre.

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30 de abril de 2014

Expiación

Ficha técnica
Autor: Ian McEwan
Editorial: Quinteto, Anagrama
Edición:2005
Encuadernación: Rústica
ISBN: 84-96333-40-X
Páginas: 435

En la gran casa de campo de la familia Tallis todo parece fluir con apacible elegancia en el día más caluroso del verano de 11935. Pero si el lector ha agudizado el oído, ya habrá percibido unas sutiles notas disonantes, y comienza a esperar el instante en que el gusano que habita en la deliciosa manzana asome la cabeza. La tensión estallará después de que Cecilia, la hija mayor de los Tallis, salga empapada de una fuente, vestida solamente con su ropa interior, mientras Robbie, el brillante hijo de la criada y protegido de la familia Tallis, la contempla.

Expiación ha sido mi primera aproximación a la obra de Ian McEwan y, sin duda, no será mi único tanteo con este autor ganador del Premio Booker, con su novela Ámsterdam, y considerado como uno de los miembros más destacados de la generación de los Young British Novelist.

La novela está estructurada en tres partes: primera -en la que recae todo el peso de la trama-, narra la historia de un crimen y también la historia de amor de Cecilia y Robbie. Con un ritmo lento, una prosa impersonal y una descripción minuciosa de cada uno de los personajes, pasaremos dos días de un verano de 1935 en una típica campiña inglesa donde tendrán lugar estos acontecimientos.

La segunda parte, consecuencia directa de la primera, nos muestran un episodio bélico de la II Guerra Mundial con una Francia ocupada por los alemanes y unas descripciones atroces en la que se aprecia un cambio de estilo, siendo éste más gráfico. También es la búsqueda, por parte de Brionny –la principal protagonista- de la expiación de su “pecado”. ¿Cuál será ese “pecado” que desencadena todos los hechos que se suceden posteriormente?

La tercera y última parte hace pensar en el proceso de creación, en la realidad y ficción. Es un libro dentro del libro y la opinión de Briony sobre la novela moderna, también sobre las percepciones y sensaciones.

Conclusión: una buena historia con muchos elementos atractivos que sorprende gratamente. Por si a alguien le interesa, existe versión cinematográfica interpretada por Keira Knightley y James McAvoy bastante buena por cierto.

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17 de abril de 2014

El príncipe de la niebla

Ficha técnica
Autor: Carlos Ruiz Zafón
Editorial: Booket
Encuadernación: Rústica
ISBN: 978-84-08-07280-5
Páginas: 230

El nuevo hogar de los Carver está rodeado de misterio. En él aún se respira el espíritu de Jacob, el hijo de los antiguos propietarios, que murió ahogado. Las extrañas circunstancias de esa muerte sólo se empiezan a aclarar con la aparición de un diabólico personaje: el Príncipe de la Niebla, capaz de conceder cualquier deseo a una persona a un alto precio…

Max, el principal protagonista, se traslada con su familia a un pequeño pueblo de la costa inglesa y nada más instalarse en la nueva casa ve merodear por los alrededores a un gran gato que no parece tener muchas intenciones de alejarse allí. La familia decide adoptarlo y, desde ese momento, comienzan a suceder cosas que no tienen una explicación lógica.

A lo largo de las páginas somos testigos de la amistad que surge entre Max y Roland, nieto del viejo farero, y del primer amor de Alicia –una de las hermanas de Max- y Roland. Pero no todo es felicidad. Quienes hayan leído más de una obra de este autor habrán apreciado que siempre hay un personaje malvado o con un halo de misterio que no es otro que el Príncipe de la Niebla, con el que se verán las caras al final de la historia.

Escrito con un lenguaje sencillo y claro, cargado de intriga, fantasía y misterio hará las delicias de un público juvenil – o para quien quiera leerlo- que disfrute con historias entretenidas y llenas de tensión. Eso sí, no esperéis encontrar el estilo tan cuidado de La sombra del viento porque ésta fue la primera novela que escribió el autor y se nota claramente.

Como curiosidad, comentaros que El Príncipe de la Niebla fue galardonada con el premio de Literatura Edebé de 1993 y que forma parte, junto a Las luces de septiembre y a El palacio de la medianoche, de la trilogía de la niebla.

Portada: https://images-na.ssl-images-amazon.com/images/I/51xPvUuY0lL._SX327_BO1,204,203,200_.jpg

4 de abril de 2014

El Club Dumas

Ficha técnica
Autor/a: Arturo Pérez-Reverte
Editorial: Punto de lectura
Encuadernación: Rústica
ISBN: 978-84-663-2070-2
Páginas: 444

¿Puede un libro ser investigado policialmente como si de un crimen se tratara? Lucas Corso, mercenario de la bibliofilia, cazador de libros por cuenta ajena, se enfrenta a esa pregunta cuando recibe un doble encargo de sus clientes: autentificar un manuscrito de Los tres mosqueteros y descifrar el enigma de un extraño libro, quemado en 1667 con el hombre que lo imprimió. La peligrosa indagación le llevará de los archivos del Santo Oficio a los libros condenados, de las polvorientas librerías de viejo a las más selectas bibliotecas de los coleccionistas internacionales.

Desde que empecé a leer a Pérez-Reverte con El maestro de esgrima mi relación con él se ha ido convirtiendo en amor-odio con el paso de las lecturas. Hay títulos que me enganchan y me dejan buen sabor de boca –El maestro de esgrima, Territorio comanche, La reina del sur…- y otros con los que me pregunto en qué estaba pensando cuando compré el libro –La tabla de Flandes, La piel del tambor…-.

El club Dumas me atrajo por su contraportada, me cautivó con su trama y me defraudó con el final. A lo largo de las páginas dos historias se entrelazan, por un lado está Corso en busca de respuestas al enigma que encierra un libro que llevó a la hoguera a un hombre en el siglo XVII y con el que viajaremos a Portugal y Francia, nos veremos envueltos en persecuciones y peleas previamente planeadas por un personaje no tan ajeno a Corso. Por otro lado, la investigación de un texto atribuido a Dumas que realmente no escribió él pero, entonces, ¿quién lo hizo?

A media que avanzamos en la lectura la trama se vuelve cada vez más compleja, atrapándote y picándote la curiosidad por saber qué pasará a vuelta de página. Hasta que llegas al final, donde se descubre qué es El club Dumas, cuál es su función y participación en la peligrosa investigación que había iniciado Corso en las primeras páginas de la novela.

Si Pérez-Reverte hubiera terminado aquí la historia, mi relación amor-odio se inclinaría más por la parte afectuosa pero no es el caso. La historia continua un poco más para terminar con un final satánico, delirante y, en mi opinión, fantasioso pero, para gustos los colores.

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24 de marzo de 2014

El dueño del secreto

Ficha técnica
Autor/a: Antonio Muñoz Molina
Editorial: Booket
Encuadernación: Rústica
ISBN: 978-84-322-1766-1
Páginas: 148

En esta espléndida novela, Antonio Muñoz Molina regresa a un tiempo gris y cansado de la historia española, los años finales de la dictadura franquista. En aquel Madrid desdibujado y sórdido de 1974, el Madrid de los grises y la represión agónica, un joven de provincias llegado a la capital para estudiar periodismo se verá atrapado por la maquinaria de una conjura que pretende cambiar el destino político de España y derribar el régimen franquista en pocas semanas. Aquella conspiración, aquel fracaso, aquellos días de dudas y miedos marcarán para siempre el resto de su vida.

En el dueño del secreto se aprecia el estilo literario de Muñoz Molina, una buena recreación ambiental del Madrid gris de 1974 y un personaje que, como algunos otros del autor, tiene esas pinceladas autobiográficas. Está bien escrito, el lenguaje es comprensible, la lectura amena y corta –se lee en una tarde- pero, no obstante, le falta más acción y algo de argumentación pese a que el comienzo engancha (al menos en mi caso).

La trama gira entorno a la narración en primera persona de la juventud de un hombre de provincias que, al llegar a Madrid y ponerse a trabajar como escribano de un abogado, se ve envuelto en un secreto conspiratorio que no es capaz de guardar y se pasa buena parte del libro justificando su carácter débil y complaciente, volviéndose paranoico por tal hecho y saliendo despavorido cuando las cosas se ponen feas.

A mi modo de ver le sobra justificación al protagonista y faltan más detalles en la parte conspiratoria, ya que podría haber dado más juego del que da. También hay partes en las que se aprecia la ironía y un humor muy ligero.

Conclusión: un libro que si se lee sirve para pasar el rato y si no, tampoco se pierde uno gran cosa.

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11 de marzo de 2014

El club de la buena estrella

Ficha técnica
Autor/a: Amy Tan
Editorial: DeBolsillo
Encuadernación: Rústica
ISBN: 849759410X
Páginas: 368

Una emocionante historia de dos generaciones de mujeres chinas y de sus encuentros. Cuatro mujeres se reúnen regularmente para jugar al mag-jong y contar historias. A partir de aquí irán reconciliándose con sus respectivos pasados familiares y comprendiendo la inmensidad del drama humano que viven las mujeres de su país.

Estructurado en pequeñas historias, llenas de magia y exotismo oriental, trata la relación de cuatro mujeres chinas y sus respectivas hijas: de sus miedos, valores, coraje y, sobre todo, de sus sentimientos encontrados por la distinta forma de pensar.

Las cuatro madres -unidas por el pasado- mantienen vivas sus costumbres y tradiciones chinas mientras que sus hijas, educadas al estilo norteamericano, pierden una parte de sus raíces, en definitiva, de su propia identidad.

El Club de la Buena Estrella es un libro sobre lo que puede perderse y salvaguardarse entre distintas generaciones, entre personas que comparten un destino común, y también, de la doble posibilidad de extraer un conocimiento de dos conceptos de vida tan radicalmente opuestos: el chino y el norteamericano.

Fuente imagen portada: https://nosgustaleer.files.wordpress.com/2009/06/el-club-de-la-buena-estrella.jpg

1 de marzo de 2014

La túnica negra

Ficha técnica
Autor: Wilkie Collins
Editorial: Edigrabel S.A.
Encuadernación: Rústica
ISBN: 84-96694-75-5
Páginas: 433

Una abadía incautada, un pasado inconfesable, un matrimonio fraudulento, una herencia disputada... Tras un trágico incidente que le atormenta sin descanso, el apuesto Lewis Romayne se aísla en su casa de campo, alejado de la alta sociedad londinense, hasta que la hermosa e inteligente Stella le rescata de su reclusión voluntaria. Mientras, el padre Benwell urde un ambicioso plan para que la Iglesia recupere una vieja abadía que se en encuentra en los terrenos de Romayne, aunque para ello tenga que interponerse entre los dos jóvenes.

El libro está estructurado en varias partes y son los propios personajes quienes toman la palabra para narrarnos la historia en la que se pueden apreciar elementos comunes a otras obras de Collins, tales como con una estupenda recreación de la sociedad victoriana, bellas mujeres que esconden secretos, caballeros dispuestos a hacer lo que sea por la dama a la que aman y, sobre todo, un villano al que se termina por odiar y admirar su astucia al mismo tiempo.

Cuando se leen varias obras de un mismo autor es común que las comparemos entre sí y que, como resultado, nos decantemos más unas que por otras. Por ello me cuesta decir si me ha gustado o no La túnica negra. En términos generales diría que sí pero hay partes en la que su lectura se hace un tanto pesada; el comienzo, con un duelo a muerte, es muy prometedor pero a medida que nos adentramos en la trama, y ésta se asienta, se hace pesado. No obstante, como dijo Borges, "Collins es un maestro de la trama, la zozobra y los desenlaces imprevisibles" y nos ofrece un final que no te esperas.

A modo de conclusión decir que no es la mejor obra de Collins pero, si no se abandona su lectura, se pasa un buen rato leyendo los entresijos que teje el padre Benwell para hacerse con la vieja abadía.

Fuente imagen portada: http://3.bp.blogspot.com/_7YZoSDWeU5E/SqwXfKAsR9I/AAAAAAAABJg/vAsXeEZqBx0/s400/tunicanegraok.jpg

20 de febrero de 2014

Hija de la fortuna

Ficha técnica
Autor: Isabel Allende
Editorial: Plaza & Janés
Encuadernación: Cartoné
ISBN: 84-01-34150-7
Páginas: 429

Eliza Sommers es una joven chilena que vive en Valparaíso en 1849, el año en que se descubre oro en California. Su amante, Joaquín Andieta, parte hacia el norte decidido a encontrar fortuna y ella se decide a seguirlo. El viaje infernal, escondida en la cala de un velero, y la búsqueda de su amante en una tierra de hombres solos y prostitutas atraídos por la fiebre del oro, transforman a la joven inocente en una mujer fuera de lo común. Eliza recibe ayuda de Tao Chi’e, un médico chino, quien la conducirá de la mano en un infernal itinerario memorable por los misterios y contradicciones de la condición humana.

Hija de la fortuna se desarrolla en dos escenarios completamente opuestos entre sí: por un lado el Chile colonial de mediados del siglo XIX en el que el honor del apellido de un familia es lo más importante de todo y, por otro, la California de la fiebre del oro en la que todos quieren hacerse ricos, donde no importa el pasado y siempre se puede empezar de nuevo.

La autora nos relata una época marcada por la violencia, el racismo y la codicia pero también del valor, la amistad y el amor en una tierra salvaje donde la vida vale poco.

Historia entretenida no sólo por las venturas y desventuras de Eliza en su camino a California sino también por su origen incierto y los secretos de la familia que la acoge siendo una niña. Tiene un toque melancólico y está llena de expresiones, sabores y aromas chilenos.

Lectura ligera, pese a su extensión, amena y entretenida pero a la que le faltan algunas explicaciones en determinadas circunstancias. No es ninguna maravilla pero tampoco está mal, sin embargo me esperaba algo más.

Fuente imagen de la portada: http://librosmelior.org/3993-thickbox_avena/hija-de-la-fortuna-isabel-allende-ref2350.jpg

7 de febrero de 2014

El perfume

Ficha técnica
Autor/a: SÜSKIND, Patrick
Título original: Das Parfum. Die Geschichte eines Mörders
Traductor/a: Pilar Giralt Gorina
Edición: 1ª ed.
Lugar de edición: Barcelona
Editorial: Seix Barral
Año de edición: 2005
Número de páginas: 308
ISBN: 84-322-1698-4

Jean Baptiste Grenouille es, gracias a su prodigioso sentido del olfato, el mejor elaborador de perfumes de todos los tiempos. Pero es un ser grotesco, deforme y repulsivo a los ojos de las mujeres. Como venganza a tanta ofensa sufrida a causa de su aspecto físico elabora un raro perfume que subyuga la voluntad de quien lo huele. Así, Jean Baptiste consigue el favor de las damas de alta sociedad y el dominio de los poderosos. Existe un único problema: para conseguir la esencia elemental de la mágica fragancia se necesitan los fluidos corporales de jovencitas vírgenes, y para ello el perfumista no duda en convertirse en un obsesivo, cruel y despiadado asesino.

Este libro andaba rondando por casa desde hace años, cuando crítica y público hablaban maravillas de él pero, tras leerlo mi madre y comentarme que no le gusto nada de nada, se quedo en la estantería pillando polvo hasta que hace no mucho me decidí a darle una oportunidad y abrir sus páginas.

La trama comienza con el nacimiento de Grenouille en un puesto de pescado y rodeado de despojos malolientes. Su madre lo condena a una muerte segura al dejarle abandonado nada más nacer pero el pequeño se aferra a la vida y la condena a ella cuando rompe a llorar tras inspirar los nauseabundos aromas.

Pese a lo que pueda parecer, el verdadero protagonista no es Grenouille sino su sentido del olfato y los olores que impregnan todas las cosas que nos rodean.

A partir de aquí el autor nos muestra la solitaria y dura vida de Grenoulle, un superviviente, pero también un despiadado asesino que se vale de su prodigioso olfato para buscar a sus víctimas.

Visto así puede parecer un libro interesante, atrayente, y lo es, pero sólo en principio. La trama no está mal estructurada, las descripciones olfativas son impresionantes y dan ganas de ir por ahí oliendo todo lo que se nos ponga por delante pero, pese a todo, hay momentos en que la lectura se hace un poco lenta y el final es decepcionante por su precipitación y exceso de fantasía, incluso para una novela.

Conclusión: entretiene pero está demasiado sobre valorado.

Portada: https://www.gandhi.com.mx/media/catalog/product/cache/1/image/370x/9df78eab33525d08d6e5fb8d27136e95/i/m/image_1165_1_95964.jpg

30 de enero de 2014

La espuma de los días

Ficha técnica
Autor/a: VIAN, Boris
Título original: L'Écume des jours
Traductor/a: Joan Manuel Verdegal
Edición: 3ª ed.
Lugar de edición: Madrid
Editorial: Catedra
Año de edición: 2004
Número de páginas: 259
ISBN: 84-376-1796-0

Ambientada en un universo cercano a lo surreal, típicamente representativo de la vida y de la obra de Boris Vian (1920-1959), La Espuma de los Días, calificada en su día por R. Queneau como «la más desgarradora novela de amor contemporánea», narra dos historias de amor paralelas protagonizadas por unos personajes de alma adolescente -distintas manifestaciones, en realidad, de un misma y única pugna: la de la pureza frente a un mundo hostil-. Sorprendidos primero, y luego superados por la lógica absurda de unos acontecimientos que no controlan -trasunto, en último término, de la lógica que rige la vida-, Colin y Chloé, Chik y Alise, asisten con impotencia a su inexorable y, a la postre, brutal expulsión del paraíso, revelándose la novela finalmente como la fúlgida y dolorosa metáfora de la destrucción de la inocencia.

Esta novela fue publicada en 1947 bajo seudónimo ya que Boris Vian fue casi marginado tras escribirEscupiré sobre vuestra tumba; novela de contenido violento, descarnado y pornográfico que escandalizó al público francés y le costó al escritor, también a su editor, un proceso judicial por corrupción de las buenas costumbres.

Sin embargo, La espuma de los días es todo lo contrario, una historia de amor trágico en un mundo fantástico y extraño -llega a extremos absurdos de irrealidad- en el que los protagonistas son invadidos por una extraña melancolía que acaba con ellos poco a poco.

Las situaciones narradas son extravagantes e incluso divertidas –hay momentos en los que da la sensación de estar dentro de un película de dibujos animados- lo que no quita que haya situaciones tristes o trágicas; que haberlas, haylas.

Sorprende la riqueza de matices, por un lado, y el uso imaginativo y surrealista del lenguaje, por otro, que tiñen de tristeza y poesía las páginas de este libro lleno de simbología (el nenúfar es un ejemplo de ello).

En suma, novela sorprendente que hará las delicias de quienes gusten de la literatura surrealista o quieran introducirse en ella.

Fuente de la imagen: http://www.librosyliteratura.es/wp-content/uploads/2009/11/Vian-La_espuma_de_los_dias.jpg

17 de enero de 2014

El sueño eterno

Ficha técnica
Autor/a: CHANDLER, Raymond
Título original: The Big Sleep
Traductor/a: José Luis López Muñoz
Edición: 2ª ed.
Lugar de edición: Madrid
Editorial: Alianza
Año de edición: 2004
Número de páginas: 238
ISBN: 84-206-7231-9

El general Sternwood, un acaudalado anciano que ve cómo su vida se consume gracias a los disgustos que le proporcionan sus alocadas hijas, decide contratar los servicios del detective Philip Marlowe para que investigue por qué un tal Geiger le está chantajeando con un asunto que concierne a Carmen, la menor de sus dos hijas.

No será lo único que tenga que investigar Marlowe ya que el viejo Sternwood también le pide que averigüe por qué Rusty, el marido de su otra hija, Vivian, se marchó hace tres meses sin dejar ninguna nota ni haberlo comentado con nadie.

A simple vista no parece un caso muy complicado para cualquier detective que se precie de serlo pero, cuando Marlowe se asome a las alcantarillas de una sociedad en apariencia espléndida, irá descubriendo que las hermanas Sternwood esconden truculentos secretos; deudas de juego, negocios de pornografía, chantajes, corrupción y asesinatos se intercalan en la vida de este par de joyitas.

Si Dashiell Hammett está considerado el padre de la novela negra, y el creador del prototipo de investigador privado, se podría decir que Raymond Chandler fue uno de sus alumnos más aventajados.

Con todos los elementos que una buena novela negra ha de tener: un detective privado, la femme fatale, un caso que resolver, una velada crítica de la sociedad pudiente americana… Chandler recrea en esta novela el ambiente de las primeras décadas del siglo XX con ese halo asfixiante de miedo, violencia, injusticia y corrupción política que terminó derivando en el crimen organizado.

Una trama muy bien trazada donde los acontecimientos se suceden unos a otros, diálogos ingeniosos y un detective irónico e irreverente han convertido a El sueño eterno en todo un clásico que hará las delicias de todos aquellos que disfruten leyendo género negro o quieran tener una primera aproximación a él.

Si a aparte de lectores empedernidos sois cinéfilos, también os recomiendo la versión cinematográfica que hizo Howard Hawks en 1946 de esta novela y donde Humphrey Bogart y Lauren Bacall daban vida a un Philip Marlowe y una Vivian magistrales.

Fuente de la portada: http://imag.lecturalia.com/img/libro/el-sueno-eterno-14379.jpg

3 de enero de 2014

Abriendo página

Bienvenidos.

Soy mafaldas, una chica que siempre va con un libro a cuestas, viajera empedernida, apasionada de la velocidad, loca de la fotografía, amante del rock y adicta al chocolate.

Siéntete con total libertad de curiosear lo quieras pero, como te habrás dado cuenta, lo que aquí encontrarás son libros y más libros así que si no has salido corriendo después de haber saciado tu curiosidad es porque compartes mi misma pasión: leer.

Me gusta, sobre todos los demás, el género negro o policiaco, también los thrillers, las novelas históricas, las de humor y los relatos. De vez en cuando algo de fantasía y comics pero con lo que aún no me he animado es con la ciencia ficción y distopia. La poesía y la novela romántica no me gusta nada, quizá sea dar con el libro idóneo y cambiar de idea pero, por el momento, no es el caso.

Delibris surge con la única pretensión de compartir e intercambiar opiniones con todo aquel que quiera acercarse a este pequeño e insignificante rincón de Internet, por lo tanto, cualquier comentario, sugerencia, etc., será bienvenida siempre que se haga con educación y respeto.

Por último, y a modo de aclaración, todas las imágenes que se utilicen en el blog se habrán sacado principalmente de Google, salvo que se indique lo contrario, y al final de la entrada habrá un enlace de la URL de donde han sido obtenidas. Si alguien considera que, pese a todo, vulnero sus derechos de autor o no quiere que utilice alguna imagen en particular por ser de su propiedad, que me lo haga saber y será eliminada de inmediato.

Si quieres ponerte en contacto conmigo, para comentarme lo que sea, puedes hacerlo directamente desde aquí.

Saludos.


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